«Historias musicales del barrio cósmico»; 20 años de periodismo musical

 Incluye una discografía de 300 títulos y 150 semblanzas de figuras
como Yo-Yo Ma, Jordi Savall y Arturo Márquez, Ana Tijoux, Celso Piña
y Rosalía.

 Aborda casi todos los géneros musicales de Latinoamérica, aunque
también hay relatos de África, Europa y Medio Oriente

Veinte años de labor del periodista musical Betto Arcos han quedado plasmados
en el libro Historias Musicales del Barrio Cósmico, que será presentado en julio en
México y que contiene reportajes, anécdotas, crónicas y perfiles de figuras tan
variadas como el violonchelista Yo-Yo Ma, la rapera Ana Tijoux, el compositor
Arturo Márquez y la cantante Rosalía.

Publicada por Fogra Editorial, la obra –en su versión en español– contempla casi
todos los géneros latinoamericanos, aunque hay relatos sobre música y artistas
africanos, españoles y de algunos países árabes. Se trata de una edición de
colección.

“No me enfoco en un solo género, sino en toda la música que he abarcado a lo
largo de dos décadas de trabajo periodístico, con especial énfasis en América
Latina, pero también figuran artistas de África, Europa y Medio Oriente”, explica
Arcos, nacido en Veracruz, México, pero radicado en California, Estados Unidos,
desde 1985.

Los relatos del libro son resultado de sus colaboraciones para las radioemisoras
BBC de Londres y KPCC de Los Ángeles, pero sobre todo para National Public
Radio (NPR), con sede en Washington D.C., con una cobertura en 50 estados de
la Unión Americana y una audiencia de más de 10 millones de radioescuchas.

Historias Musicales del Barrio Cósmico se presentará en la capital mexicana el
sábado 24 de julio, a las 12 horas, en el Museo de la Ciudad de México, y el
domingo 18 de julio a las 15 horas, durante la clausura de la 31 Feria Nacional del

Libro Infantil y Juvenil de Xalapa (Veracruz), puesto que la publicación está
dirigida a lectores a partir de los 15 años.

En ella, el público descubrirá más de 170 fotografías -una tercera parte captadas
por Betto Arcos- y una discografía de 300 títulos. Está dividida en 12 capítulos que
abordan temas como la migración, la identidad cultural, el empoderamiento de la
mujer, la violencia y la adversidad.

“Más allá de una taxonomía de músicos y géneros, los más de 150 perfiles
incluidos en Historias musicales del Barrio Cósmico apelan a una mirada
transversal por diferentes fenómenos sociales, geográficos y culturales en los que la música es un componente más, cuando no una disculpa”, dice el colombiano Jaime Andrés
Monsalve, en el prólogo.

Desde una perspectiva musical, el autor se aproxima a la Primavera Árabe, como
se denomina a la oleada de manifestaciones, en el norte de África y Medio
Oriente, a favor de la democracia y los derechos sociales, que tuvieron mayor
intensidad de 2010 a 2013.

Arcos también documenta la gira de Silvio Rodríguez en los barrios más pobres de
La Habana para llevar la música a personas que no pueden ir a una sala de teatro.

A sus setenta años, el cantautor dice que seguirá haciendo estos conciertos hasta
que se acabe la pobreza en Cuba o hasta que muera, lo que pase primero.
Cofundador de la Red de Periodistas Musicales de Iberoamérica (REDPEM), Betto
Arcos se interesa por el contexto en el que surge el trabajo de los distintos
exponentes de la música, lo que hay detrás de su proceso creativo y que narra a
lo largo de 400 páginas.

“Como periodista de música y cultura, debo decir que he asumido una gran
responsabilidad trabajando en la radio pública en inglés, especialmente respecto a
la música latinoamericana. No se trata solo de traducir un idioma o un estilo de
música, sino de explicar quiénes somos, la complejidad de nuestra historia y
culturas diversas, las esperanzas y los sueños que aún deben cumplir las
generaciones futuras”, explica el autor, egresado en Ciencias de la Comunicación
por la Universidad de Colorado.

Dentro de los géneros musicales de América Latina lo mismo da cabida al
chamamé, a la carranga y a la mejorana, que a la samba, el vallenato, el rock y
hasta los narcocorridos. Además, una tercera parte de la publicación está
dedicada a la música mexicana, en especial a la que se produce en Estados
Unidos, de la que poco se conoce en México.

La cantante Lila Downs dice que no podría imaginarse la escena de la música del
mundo sin la visión y la sensibilidad de Betto Arcos, mientras que el renombrado

guitarrista y productor norteamericano Ry Cooder le atribuye la capacidad de
conversar placenteramente.

Para Arcos, locutor y programador de música latina del Festival de Jazz de San
José, en California, la música, además de ser un espejo de la sociedad, tiene el
poder de transformar vidas y, su existencia, es testimonio de ello.

El libro se presentó en su versión al inglés en diciembre de 2020, bajo el título de
Music Stories from the Cosmic Barrio. La versión en español y de lujo de Historias
Musicales del Barrio Cósmico, estará a la venta en el sitio web de Fogra Editorial
(https://www.fogra.com.mx/tienda) y se envía a Argentina, Colombia, Ecuador,
España, Inglaterra, Uruguay y México.

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